Skip to content

Month: January 2020


It’s been a quarter. But a quarter to what, exactly?

Let’s just start with the basic description of how I am right now:

  • Not in a constant distress, just a routine that sometimes becomes boring
  • Having a good time, but not exactly devoid of any good work
  • Meeting people, but not being attached to them

I have been through things. But to what end they are for, I’m still deciding and waiting for things to unfold.

I just stop expecting anything to happen; I just focus on doing things on my own. Everything that is unfolding and will unfold before me, they are not for me to decide. As long as I know what to do, I think I’ll be fine. Just don’t attach whatever you do into any kind of reward/event that you expect to happen. Whatever is yours will be yours, as long as you happen to meet the conditions. I just need climb towards it with every might I could muster.

“Do things, but don’t make things happen” is what my conscience tells me.

Anyone who is around my age must have heard a lot about quarter-life crisis by now. But come to think of it, haven’t you noticed that this term is somewhat presumptuous? They’re talking about a quarter of our lives as if we’re going to live to eighty or a hundred years. Yes, I read somewhere that a third of humans born after 2000 will live become centenarians, namely people who will have a 100th birthday. But do we have the right to be sure about that? Well, in any case, there seems to be a great number of young adults who suffer from this lack of direction or meaning in their lives. Including me, or maybe you. We have so much to figure out in our brief lives.

What can we do to find meaning? The late psychiatrist Viktor Frankl outlines in his book Man’s Search for Meaning the three ways to meaning:

  1. Creating a work or doing something
  2. Meeting someone and doing things for them
  3. Strengthening yourself in the face of suffering

Let’s talk about these three things. Have I gained meaning from them so far? I’m going to start backwards.


For reasons I won’t go into in this writeup, I don’t like my childhood years that much. There were a lot of hard lessons that I had to take and bitter-tasting medicine I had to taste. Sure, they were not Holocaust-level horrors like Viktor Frankl once suffered. But for me, the growing pains were real and they were exactly why I transformed into (I think) a completely different sort of person by now.

I still think I’m missing out on many things. Instead of the joy of childhood, I got myself staring into the abyss. Instead of the playfulness of an adolescent, I sank towards the valley of fear and trembling. In exchange, though, I think I’ve become a more resilient person thanks to these experiences. Broadly speaking, my life these past two and a half decades has taken a path from miserable in my childhood years, terrible during my adolescent years, and then dull and stressful but with many sprinkles of pleasure during this young adult phase (so far). There have still been and there will be things that I had to learn the hard way, but thankfully I’m now in a much better shape to take them head-on.


Actually, Viktor Frankl didn’t talk very much about finding someone you love. Maybe it was not much of interest for him. This is a rather difficult subject for me to write about, especially here. But let’s just gloss over the basic ideas I have about it:

  1. It’s kind of useless to talk about love (re: my post about the Djalan Sampoerna manuscript or my attempted translation of a D.H. Lawrence’s poem) because people think about it in wildly different ways
  2. Instead, we can talk about attachment and the need to be attached to others (as per Jacques Lacan’s conception of need)
  3. This is not my attempt to a pessimist or a cynic. In order to settle the matters of heart, we need to have a good understanding of it, and that can only be reached by using the words that can describe our feelings accurately and without any ambiguities. Love is ambiguous; attachment and need are not. As the late Mr. Rogers once spoke, “Feelings that are mentionable are actionable.”


I deem myself to be lucky. I took up college studies in the humanities, and everywhere jobs are so scarce in this sector. Many people I know had to take jobs completely unrelated to the humanities, nothing in common at all with what they were passionate about in their early days. Yet here I am, far from home but doing the work that I think to be important as a humanities-minded person.

So far, money hasn’t become an issue for me. Many people work so they are able to live, but at this moment I live to work. I believe in the value of my work and I think that it helps me grow. It’s enough reason for me to continue doing this despite other people’s skepticisms that I have to swallow.

I am no believer in the advice of follow your passion. Let’s face it: not all passions make money. We can all do the things we love, but those things we love doing don’t always make us better people in the long run, especially in financial terms. This is a fact that rings truer in some work areas, such as the humanities. There’s a really cool book about this, titled So Good They Can’t Ignore You. The writer Cal Newport emphasizes that passion is not a good predictor at all to work success. You might even end up hating your job after the fire of passion has dimmed. Instead, he suggests to find something that is doable and money-making that you can learn to accomplish, then stick on it while trying to improve continuously. Choose a profitable line of work, then learn so much so you can be so good they can’t ignore you. He then outlined the steps to achieve this brand of career fulfillment. In the end, if you can master your work, you will grow a love of it. In Javanese terms, we can speak of this kind of love of work as witing tresno jalaran soko kulino (which can be translated as “love comes from being familiar”).

It’s easy to dislike something that has become ordinary to you. Work is that kind of thing. But if you have grown to love it, you’ll be free from dread and anxiety that comes from work. Even if you think that the work is stressful, you’ll always find reason to come back to it.

And today, on a Sunday, I’m going to my office to work.

What’s next?

As I said before, currently I just focus on doing things. I’m still waiting for things to unfold. There are big plans, but I think I won’t worry about them for the next few months, or even for the next few years for some of these plans. As one line of the opening song in Hamilton put it:

There’s a million things I haven’t done,
But just you wait!

Leave a Comment

Sinaga dan Soetjipto

Indonesia punya topik baru, yaitu seorang mahasiswa yang bernama Reynhard Sinaga. Baru-baru ini tersiar kabar bahwa yang bersangkutan telah dijatuhi hukuman seumur hidup atas kelakuan bejatnya memperkosa ratusan pria di Manchester, kota tempatnya tinggal dalam rangka berkuliah. Yang menjadikan orang ini sangat santer dibicarakan bukan hanya karena dia dianggap sebagai pelaku perkosaan berantai terburuk sepanjang sejarah Kerajaan Serikat (United Kingdom). Tampaknya yang membuat orang Indonesia sangat bersemangat memperbincangkan Sinaga adalah bahwa dia adalah seorang pemerkosa yang juga seorang gay. 

Perilaku gay, homoseksual, dan LGBT pada umumnya dianggap sebagai suatu penyakit. Jika ada orang terpergok suka sesama jenisnya, langsunglah ia dicap sebagai manusia berpenyakit jiwa dan dianggap seolah dia bukan bagian dari masyarakat yang menjunjung Ketuhanan Yang Maha Esa. Adanya Reynhard Sinaga ini pastinya menjadi bahan bakar untuk menyemarakkan prasangka di masyarakat yang semacam tadi. Di mata orang Indonesia, Reynhard menjadi representasi LGBT itu sendiri: terlihat tanpa dosa tapi berkelakuan bejat dan bersikap seperti psikopat yang tak menyesali perbuatannya sedikit pun. 

Saking semaraknya orang memperbincangkan Reynhard Sinaga, mereka barangkali lupa atau tak sadar bahwa ia bukanlah satu-satunya gambaran orang LGBT di Indonesia. Kalau kita mau berhenti mendengarkan syak wasangka yang sehari-hari kita anut dan mulai membaca sekitar secara jujur, kita akan banyak menemuman orang-orang lain yang suka sesama jenis tanpa sedikitpun kebejatan dalam hati, namun justru keinginan untuk menemukan kebaikan dan kebenaran sejati. Salah satu contoh yang harus kita lihat adalah Soetjipto. 

Soetjipto sudah lama tiada. Kita tidak tahu kapan dan di mana ia meninggal, tapi kita tahu bahwa Soetjipto dilahirkan tahun 1915 di Balongbendo, Waru, Sidoarjo. Hal ini dituliskan Soetjipto dalam naskah memoarnya yang berjudul Djalan Sampoerna, yang ia selesaikan tahun 1928. Sampai hari ini, naskah ini masih bisa dibaca di Perpustakaan Nasional, dengan tajuk entri katalog Jalan Sempurna Hidupku. Naskah setebal 200 halaman ini ditulis menggunakan mesin tik, dengan ilustrasi di beberapa halaman.

Di masa kolonial Belanda, belum ada yang namanya gerakan LGBT. Penjajah waktu itu pun punya sikap yang keras terhadap orang-orang yang diketahui suka dengan sesama jenis. Namun, pada saat itu Soetjipto secara terang-terangan berkisah tentang cinta pertamanya pada umur 13 tahun dengan seorang “kanda” yang umurnya terpaut dua tahun dengan dia.  

Soetjipto bertutur mengenai awal mula pertemuannya dengan sang kekasih di jalan menuju ke H.I.S. Situbondo tempatnya bersekolah. Setelah sempat kehilangan jejak selama beberapa hari, ia kembali bertemu dengan sang “kakak” pada perayaan bertahtanya Sri Ratu Wilhelmina. Hatinya diliputi kesenangan dan kasih saat mereka bercinta, di samping keragu-raguan tentang bagaimana bisa seorang laki-laki jatuh hati pada laki-laki lain. Mereka kerap bertemu di sela-sela jam istirahat sekolah dan menikmati hari-hari berdua sebagai sepasang kekasih. Sekira 7 bulan kemudian, di atas bukit yang mengintai tempat para santri  bertirakat, sang kakak menuturkan bahwa mereka harus berpisah lantaran ia harus meneruskan sekolahnya ke Malang. Hati Soetjipto pun hancur. Patah hati yang dialaminya itu ia tuangkan dalam paragraf berikut: 

TJINTA-ah berat benar Orang mengan [sic] t j i n t a itoe. Demikijanlah rasanja orang mengandoeng t j i n t a itoe, koerasa bertambah tambah terbajang, koeloepaken boekannja mendjadi loepa, tetapi semangkin inget rasanja. Tetapi kalau koe pikir jang betoel, tida baiklah keadaan ini. Perkara Rama Tiri taro hati bentji padakoe, itoe tida apa; karena itoe telah Nasipkoe. Biarlah koekoewat-koewatken atikoe di dalem taoen ini, karena doeloe saja perloe memoetoesken olehkoe beladjar sekolah. Tetapi kalau demikijan sela anja, tentoe tida baik adanja, ka rena [sic] jang selaar lamanja hanja bertemoe dengan moeka asa sadja. Tetapi sadja saja h e r a n! Ah, mengapa maka lakisama laki sadja bisa djatoeh tjinta jang demikijan ini? ………………….. O, ja; djadi kelau begitoe t j i n t a itoe ada terletak di segala roepa keadaan. Biarpoen pada a n a k, b i n i, t e m a n, dan segala roepa keadaan, semoanja ada terletak tjinta; tetapi jang membikin tjinta, jalah b a d a n s e n d i r i. Djadi sekarang soeda trang bahwa tjinta itoe ada soewatoe keadaan jang tijada bergoena. Ada banjak dari pepatah Orang Belanda, menoendjoeken tijada dari keadaan tjinta itoe, jang dengan di djadiken pepatah kata, demikijan:

Liefde is vondervel! 
Liefde is verschrikelijk! 
Liefde is zacht! 
Liefde is brutaal! 
Liefde is wreed! 
Liefde is heeld! 
Liefde is v u u r! 
Liefde is i j s! 

Ada banjak lagi jang menoendjoeken matjem-matjem kata-kata, dari keadaan t j i n ta (Liefde) itoe. Jalah tjinta itoe bisa menjdadi-djerat leher siapa jang di lekati. Kebanjakan orang harta bendanja abis kaena [sic] dari…………, demikijan poela jang sampai ada jang keloewar tali peroetnja, karena dari……….., apa lagi jang bertaoen-taoen di dalem pendjara. Djadi trang bahwa itoe semoewa hanja karena di lekati t j i n t a sianat itoe sadja. Ada banjak lagi dari djalan kesoesaan, kebingoengan, kenespaan, jang djalannja hanja dari tjinata [sic] itoe sadja. Daji terang sekali bahwa keadaan tjinta itoe ada soewatoe keadaan jang tijada berfaedah. Tetapi sekarang boewat dirikoe, perkara t j i n t a itoe telah tijada terletak padakoe. Jalah karena saja ada o b a t jang boewat………. mempoewasken Napsoekoe. Meskipoen saja tida kawin, djoega tida apa-apa; seperti t e m a n koe atau Dokter jang di kediri itoe. Oo, jaaaa; masi ada banjak lagi djalan bagai kesoesaan; tetapi oempama ranting pohon, ialah jang sebesar-besarnja. Nau, perkara itoe.’ Sekarang soeda abis perkara; karena soeda rasa selesai di dalem h a t o k o e [sic].

Djalan Sampoerna hlm. 62-63

Apa sebetulnya yang bisa kita ambil dari sini? Bagiku, ini adalah suatu tanda bahwa meskipun berbeda orientasi seksual, orang yang suka dengan sesama jenisnya pun merasakan cinta yang sama tulusnya dan sama murninya sebagaimana mereka yang berkasih-kasihan dengan lawan jenis. Soetjipto membuktikan lewat memoarnya bahwa dirinya adalah sebenar-benar manusia, bahkan meskipun ia sadar bahwa perilakunya tidak umum dijalani orang.  

Yang juga penting dalam naskah ini adalah bahwa kaum LGBT di Indonesia tidak menjadi seperti mereka saat ini hanya gara-gara pengaruh ide dari “Barat.” Bahkan sebelum terma LGBT itu sendiri lahir, telah hidup orang-orang yang berperilaku non-heteroseksual. Kita boleh saja berdebat apakah perilaku LGBT itu pantas dianggap normal atau tidak. Tapi kisah semacam ini adalah bukti sejarah yang sulit ditolak bahwa perilaku LGBT sudah ada jauh sebelum kita ramai-ramai mempermasalahkannya seperti sekarang ini. 

Naskah Djalan Sampoerna sendiri tidak berhenti di soal cinta sesama jenis Soetjipto saja. Justru ia lebih banyak bertutur mengenai perjalanan batin yang dilalui Soetjipto menuju jiwa yang murni. Sayangnya, mendiang Benedict Anderson yang mempopulerkan naskah ini lewat terjemahannya hanya menyampaikan kembali 90 halaman pertama saja. Setelah ditinggal oleh sang kekasih, Soetjipto menghadapi konflik dengan ayah tirinya, sampai-sampai ia harus kabur dari rumahnya dan luntang-lantung mencari sanak familinya di Surabaya, Waru, Kudus, dan Kediri. Aku pun belum lagi sempat membaca sisanya, yang sama sekali belum bisa diakses selain lewat naskah asli dan rekaman mikrofilmnya.

Membaca karya Soetjipto ini menjadi penting di tengah-tengah masyarakat yang semakin antipati terhadap kaum LGBT gara-gara tingkah Sinaga yang dengan keterlaluan mengklaim bisa memberi ramuan untuk membuat orang jatuh cinta (yang ternyata diketahui adalah obat tidur untuk membuat korban-korbannya tidak berdaya saat diperkosa). Kita harus ingat bahwa bejatnya Reynhard itu bukanlah karena ia seorang gay. Di samping 1 orang gay yang menempuh jalan kebusukan seperti Sinaga, barangkali ada sejuta orang gay yang berjuang menuju jalan kesempurnaan sebagaimana halnya Soetjipto mengalaminya, hampir seratus tahun silam. 

In word we trust